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Radiografía de senos paranasales en la rinosinusitis en adultos

Nota: Esta ficha es una recomendación para la ayuda a la toma de decisiones en la atención sanitaria. No es de cumplimiento obligado ni sustituye el juicio clínico del personal sanitario.

 

  • El diagnóstico de la rinosinusitis aguda (RSA) se basa en la historia clínica y en una exploración física adecuadas.

  • La radiografía de senos no mejora la adecuación diagnóstica de la RSA del adulto, no permite diferenciar entre la etiología vírica o bacteriana y no modifica la conducta terapéutica.

  • No estaría indicado solicitar una radiografía de senos en la RSA no complicada del adulto ya que no aporta ningún valor en el abordaje de dicha patología y, en cambio, puede suponer un riesgo para el paciente y un gasto innecesarios.

En personas adultas con rinosinusitis aguda no complicada, la radiografía de senos no aporta valor al manejo del paciente.

La rinosinusitis aguda (RSA) se define como la inflamación sintomática de la mucosa de los senos paranasales y de la cavidad nasal que tiene una duración máxima de doce semanas, según el consenso de guías clínicas más recientes. Teniendo en cuenta que, en casi todos los casos, la afectación de los senos paranasales se acompaña de inflamación de la mucosa nasal contigua, las últimas guías han optado por adoptar el término rinosinusitis, en vez de sinusitis, para hablar de esta patología.

Aunque su etiología puede ser diversa, la mayoría de casos se producen por una infección viral del trato respiratorio superior y, en menor frecuencia, por una infección bacteriana. Se estima que entre el 0,5% i el 2% de las infecciones víricas de las vías respiratorias superiores se complican con una infección bacteriana secundaria y que, durante un episodio de rinosinusitis aguda, la prevalencia de infección bacteriana es del 2%-10% y de infección vírica del 90%-98%.

La prevalencia de rinosinusitis aguda en la población general oscila entre el 6% y el 15% según los estudios y su impacto en términos económicos y de salud es elevado, ya que afecta a la calidad de vida y la productividad laboral. Es un motivo de consulta muy frecuente, sobre todo en la atención primaria y en los servicios de urgencias, y genera un elevado consumo de fármacos.

La mayoría de guías clínicas consideran que es necesaria la presencia al menos de 2 síntomas para establecer el diagnóstico de rinosinusitis aguda, principalmente la descarga nasal anterior o posterior, la congestión u obstrucción nasal, la presión o dolor facial y la disminución del olfato. Otros síntomas que apoyarían el diagnóstico serían la fiebre, la cefalea, el dolor dental, la tos, el dolor o presión en ell oído, la fatiga y la halitosis. Se sospecha que la etiología es bacteriana cuando los síntomas persisten más allá de los 7-10 días o cuando, después de una mejora inicial, estos vuelven a empeorar y duran más de 7-10 días.

Aunque el diagnóstico de rinosinusitis aguda se basa en la historia clínica y en una exploración física adecuadas, en la práctica clínica no es infrecuente la realización de alguna exploración complementaria para confirmarlo. Tradicionalmente la más utilizada ha sido la radiografía (RX) de senos.

Diversos estudios han puesto de manifiesto que la RX de senos no mejora la adecuación diagnóstica de la rinosinusitis aguda del adulto, no permite diferenciar entre la etiología vírica o bacteriana y, en resumidas cuentas, no modifica la conducta terapéutica. Por lo tanto, la no realización de la RX evita retrasos diagnósticos, irradiación innecesaria para el paciente y gastos evitables para el sistema sanitario. Las últimas versiones de las guías clínicas canadienses, americanas y europeas y algunos organismos, como Semfyc e iniciativas como la Choosing Wisely, han emitido recomendaciones respecto a ell, aconsejando la no realización de la RX en casos de rinosinusitis aguda no complicados. Sólo estaría justificado solicitarla en personas adultas en casos de rinosinusitis aguda recurrente, sospecha de complicaciones o sospecha de otras patologías.

En Cataluña, de los 46.442 diagnósticos de sinusitis aguda, se ha realizado una radiografía de senos paranasales en el 6,8% de los casos (SISAP-Sistema de Información de los Servicios de Atención Primaria, 2016).

En conclusión, no estaría indicado solicitar una RX de senos en la rinosinusitis aguda no complicada del adulto ya que no aporta ningún valor en el abordaje de dicha patología y, en cambio, puede suponer un riesgo para el paciente y un gasto innecesarios. El diagnóstico de rinosinusitis aguda se tiene que basar en la historia clínica (evolución del cuadro y presencia de síntomas clave) y en una exploración física adecuadas.

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Fecha de actualización:  28.02.2017